Yerba Santa

Yerba Santa

Yerba Santa è una pianta che è stata storicamente utilizzata dai nativi americani per una vasta gamma di disturbi dai lividi al dolore muscolare e ai suoi effetti sul sistema respiratorio. Ha guadagnato un seguito per la scoperta di una delle sue sostanze chimiche in grado di proteggere il cervello dalla malattia di Alzheimer. Sebbene sia all’inizio della sua ricerca, Yerba Santa ha anche mostrato potenziale per i suoi benefici neuroprotettivi, antitumorali e antiossidanti.

Che cos’è Yerba Santa?

Yerba Santa (Eriodictyon) si riferisce a un genere di arbusti appartenenti alla famiglia di Boraginaceae che è originario del Nord America. Si trova comunemente nella regione sud-occidentale degli Stati Uniti, in California, Oregon e nel New Mexico settentrionale, dove prospera nei climi con estati calde e secche e inverni miti. Alcune specie del genere Eriodictyon possono essere trovate fino al Midwest degli Stati Uniti, con alcune nella regione nord-orientale degli Stati Uniti.

“Yerba Santa” è una frase spagnola che significa “erba sacra” o “erba selvatica”, ma il nome della specie Eriodictyon deriva dalla frase greca “rete lanosa” a causa della trama sfocata della parte inferiore delle foglie. È anche noto con i nomi di Balsamo di montagna, Pianta di gomma, Erbaccia di orso, Erbaccia di consumo ed Erba sacra.[[1, 2, 3, 4]

Qual è la storia di Yerba Santa?

Yerba Santa si riferisce vagamente a molte diverse varianti della specie Eriodictyon. Le tribù dei nativi americani Salinan, Miwok, Ohlone, Yokuts e Pomo hanno usato Yerba Santa per molte migliaia di anni. È stato incontrato dai missionari spagnoli che sono venuti in California e la leggenda vuole che sia stato presentato ai sacerdoti spagnoli nella missione San Antonio de Padova dalla tribù salinana. Era così venerato per le sue proprietà medicinali e la capacità di curare le malattie respiratorie dai missionari spagnoli che la considerarono una “erba santa”. Nel 1875, Yerba Santa fu inclusa nell’Eclectic Medical Journal, e fu elencata nella Farmacopea degli Stati Uniti nel 1894. Yerba Santa veniva tradizionalmente prodotta in un tè, mangiata o usata come cataplasma dopo che era stata raccolta in autunno quando le foglie sono più appiccicose. Tutta la pianta è stata utilizzata tra cui foglie, fiori e steli.[[4, 5]

Quali sono gli usi tradizionali di Yerba Santa?

  • California:
    • La tribù Kawaiisu ha bevuto il tè di Yerba Santa per curare la gonorrea
    • La tribù salinana fece un’infusione dalle foglie per un unguento per gli occhi
    • La tribù Ohlone usava le foglie per gonne e grembiuli tessuti
    • I missionari spagnoli della Missione di San Antonio masticarono o fumarono le foglie per rivivere tosse, asma, raffreddore, mal di stomaco, mal di testa, dolori articolari e purificare il sangue. Hanno anche applicato le foglie appiccicose e schiacciate alle ferite della pelle e ai muscoli doloranti. Yerba Santa è stata specificamente utilizzata per trattare i reumatismi bruciando i rami e le foglie nei bagni di vapore.[[4]

Quali sono i tipi più comuni di Yerba Santa?

Yerba Santa è un termine che viene usato vagamente e molte persone associano il termine solo al californiano Yerba Santa (Eriodictyon californicum), ma ci sono 16 specie trovate in California.[[6]

Varietà trovate in California, Stati Uniti:

  1. Eriodictyon californicum
  • “California Yerba Santa”
  • Lavanda a fiori bianchi che sbocciano da maggio a luglio
  • Le foglie furono usate in medicina da 14 tribù di nativi americani
  • Cresce dall’Oregon, lungo la catena montuosa della Sierra Nevada in California
  • Cresce ad altitudini inferiori a 6.000 piedi
  1. Eriodictyon angustifolium
  • “Foglia stretta yerba santa”
  • Fiori bianchi con cinque petali
  • Fiorisce giugno o luglio
  • Nativo degli habitat boschivi di ginepro
  • Cresce nel deserto del Mojave in California, Bassa California, Nevada e Utah[[7]
  1. Eriodictyon crassifolium
  • “Foglia spessa yerba santa”
  • Fiori color lavanda che sbocciano aprile-giugno
  • Cresce ad altitudini inferiori a 5.000 piedi
    • varietà:
      • Eriodictyon crassifolium var. crassifolium
      • Eriodictyon crassifolium var. nigrescens
        • “Yerba santa bicolore”
  1. Tricocalyx di eriodictyon
  • “Pelosa yerba santa”
  • Fiori aprile-luglio
  • Foglie molto corte e pelose
    • Varietà:
      • Eriodictyon trichocalyx var. lanatum
        • “San Diego Yerba Santa”
      • Eriodictyon trichocalyx var. trichocalyx
  1. Eriodictyon tomentosum
  • “Wooly Yerba Santa”
  • I capelli bianchi lanosi fanno sembrare il cespuglio d’argento[[6]
  • Le foglie sono coperte da peli di feltro bianchi
  • Fiori giugno e luglio
  • Cresce ad altitudini inferiori a 4.500 piedi[[8]
  1. Eriodyctyon altissimum
  • “Balsamo di montagna Indian Knob
  • Raro
  • Nativo di San Luis Obispo County, California
  • Foglie strette[[6]
  1. Eriodictyon capitatum
  • “Lompoc yerba santa”
  • Specie rare e in via di estinzione
  • Originario della contea occidentale di Santa Barbara
  1. Eriodictyon lobii
  • Originario della Sierra Nevada Mountain Range e Southern Cascade Mountain Range in California, Nevada e Oregon
  1. Eriodictyon parryi
  • Originario della California meridionale e della Baja California nelle Transverse Ranges
  1. Eriodictyon traskiae
  • “Pacific yerba santa”
  • I peli lanosi bianchi rendono l’arbusto grigio / verde
  • Foglie ovali
    • varietà:
      • Eriodictyon traskiae ssp. smithii
        • “Smith’s yerba santa”
      • Eriodictyon traskiae ssp. traskiae
        • “Trask’s yerba santa”[[6]

Di cosa è fatta Yerba Santa?

Yerba Santa contiene flavonoidi, flavanoni, flavoni, tannini e una piccola quantità di olio volatile. I flavonoidi costituiscono l’80% della massa.[[9, 10, 11]

I flavonoidi di yerba santa sono:

  • Flavanoni (elencati dalla massima concentrazione al minimo):
    • Homoeriodictyol
    • Cirsimaritin
    • Chrysoeriol
    • Hispidulin
    • Eriodictyol: 5%[[9]
    • 5,7,4′-trihydroxy-6,3′-dimethoxyflavanone
    • 5,4’dihydroxy-6,7-dimethoxyflavanone
    • Naringenin 4’methyl ether
    • Sakuranetin
    • pinocembrina
    • 3′-metil-4’iosbutyryleriodictyol
    • Chrysin
    • Flavanoni metilici
    • Sterubin[[9]
    • Eeriodictyonine: 6%[[9]

Trovato in quantità minori:

  • luteolina
  • Nepetin
  • apigenina
  • Jaceosidin
  • Kaempferol 3-O-glucoside
  • 3-O-glucoside di quercitina[[10]

Quali sono i vantaggi di Yerba Santa?

Yerba Santa aiuta a rompere la congestione respiratoria

Yerba Santa è un espettorante, il che significa che allenta e rompe la congestione dai seni ai polmoni. Ha una lunga tradizione di utilizzo per allentare il catarro e può anche essere utile per l’asma. Yerba Santa è un trattamento utile per il raffreddore.

Yerba Santa è un antiossidante

Il costituente eriodictyol è un potente scavenger di radicali liberi, ancora più potente della vitamina E. [[10]

Yerba Santa è antiparassitaria

I flavanoni, incluso l’eriodictyol, sono stati studiati in studi preclinici come trattamento efficace contro tripanosomi e malaria. [[12]

Yerba Santa può combattere le cellule tumorali

Studi pre-clinici hanno scoperto che diversi flavonoidi possono combattere le cellule tumorali lasciando intatte le cellule sane nel processo. [[13]

Yerba Santa può proteggere dalla malattia di Alzheimer

Questo studia scoperto che la sterubina costituente di Yerba Santa era neuroprotettiva contro una forma di morte cellulare che è correlata a malattie neurodegenerative legate all’età, come il morbo di Alzheimer, oltre a proteggere le cellule nervose dall’accumulo di peptide beta amiloide che contribuisce all’adesione, beta amiloide placche trovate in pazienti con malattia di Alzheimer.

Come usare Yerba Santa

  • tinture
  • Incenso
  • Fasci di sbavature
  • fumo
  • Prepara un impiastro per distorsioni muscolari e contusioni

Sicurezza ed effetti collaterali di Yerba Santa

Yerba Santa è stato usato come additivo aromatizzante per gli alimenti ed è sicuro in piccole quantità. Sebbene sia stato usato tradizionalmente per migliaia di anni, Yerba Santa non è stato oggetto di numerosi studi clinici e i dati sulla sua sicurezza sono relativamente scarsi.

Come espettorante, è possibile che l’uso di Yerba Santa per aiutare a eliminare la congestione possa essere così efficiente da seccare eccessivamente i passaggi nasali e polmonari. Questo è comune a tutti gli espettoranti, compresi espettoranti farmaceutici e da banco.

Una interazione farmacologica teorizzata può verificarsi tra Yerba Santa e litio. Può verificarsi una moderata interazione che può ridurre l’escrezione a causa delle proprietà diuretiche di Yerba Santa e questo può aumentare i livelli del farmaco Litio.[[9]

Riferimenti
  1. “Eriodictyon Californicum.” Wikipedia, en.wikipedia.org/wiki/Eriodictyon_californicum#Taxonomy.
  2. “Pianta della settimana: Yerba Santa.” www.fs.fed.us/wildflowers/plant-of-the-week/eriodictyon_sp.shtml.
  3. Kaminiski, Patricia e Richard Katz. “Yerba Santa.” www.flowersociety.org/Yerba_About.htm.
  4. “California Yerba Santa.” USDA NRCS, plants.usda.gov/plantguide/pdf/cs_erca6.pdf.
  5. “Yerba Santa.” www.indianmirror.com/ayurveda/yerba-santa.html.
  6. “California Native Plant Society.” calscape.org/loc-California/eriodictyon(all)/ord-species/allplants/vw-list?view_style=list.
  7. “Eriodictyon Angustifolium.” Wikipedia, en.wikipedia.org/wiki/Eriodictyon_angustifolium.
  8. Spjut, Richard W. “Eriodictyon.” Agosto 2006, www.worldbotanical.com/eriodictyon.htm.
  9. “Yerba Santa.” Alimenti, erbe e integratori. https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com/databases/food,-herbs-supplements/professional.aspx?productid=393.
  10. “Yerba Santa (Eriodictyon Californicum).” www.sigmaaldrich.com/life-science/nutrition-research/learning-center/plant-profiler/eriodictyon-californicum.html.
  11. “Agliconi flavonoidi da resina eriodictyon californica e le loro implicazioni per lo screening erbivoro e UV.” Sistematica ed ecologia biochimica, vol. 11, n. 3, dicembre 1983, pagg. 211–215., 10.1016 / 0305-1978 (83) 90056-X.
  12. Ahmed, MS, et al. “Un biflavanone debolmente antimalarico della retinorrea di Rhus.” fitochimica, vol. 58, n. 4, ottobre 2001, pagg. 599–602., Www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11576606.
  13. Matsuo, M, et al. “Citotossicità dei flavonoidi nei confronti delle cellule umane normali coltivate.” Bio Pharm Bull., vol. 28, n. 2, febbraio 2005, pagg. 253-9., Www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15684479.
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